Amtrak culpa al operador de trenes de carga CSX por su accidente mortal en Carolina del Sur

  • Amtrak culpó a un operador ferroviario de carga por causar un accidente el domingo que mató a dos personas e hirió a más de 100 más.
  • Uno de los trenes de pasajeros de Amtrak fue desviado a una vía lateral y se estrelló contra un tren de carga estacionado y no tripulado en Carolina del Sur.
  • El presidente y director ejecutivo de Amtrak, Richard Anderson, dijo que CSX era responsable de las pistas y señales.

Un interruptor bloqueado es culpado por la colisión entre un tren de pasajeros de Amtrak y un tren de carga que mató a dos personas e hirió a más de 100 en Carolina del Sur el domingo temprano.

El jefe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que un interruptor en las vías, que el transportista CSX posee y opera, fue cerrado con candado en una posición que conducía el tren Amtrak a un apartadero cerca de Columbia, Carolina del Sur, donde chocó contra un estacionado, desocupado Tren CXS.

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“La clave de esta investigación es saber por qué el interruptor estaba alineado de esa manera”, dijo Robert Sumwalt, presidente de la NTSB, a los periodistas en una conferencia de prensa el domingo. Los funcionarios de NTSB no estuvieron inmediatamente disponibles para elaborar.

El presidente y director ejecutivo de Amtrak, Richard Anderson, dijo a los periodistas el domingo que CSX era responsable de los restos del naufragio debido al interruptor bloqueado. Los funcionarios de CSX no estuvieron disponibles para hacer comentarios.

Funcionarios de ambas compañías expresaron sus condolencias a las familias de las dos personas asesinadas, un ingeniero de Amtrak y un conductor.

Dos de las 116 personas heridas permanecieron en estado crítico durante la noche, dijeron las autoridades. Los detalles no estaban disponibles.

Se espera que un equipo de la NTSB esté en la escena de cinco a siete días. No se emitirá ninguna causa probable en ese momento, dijo la agencia a los medios de comunicación.

Robert Sumwalt, presidente de la Junta Nacional de Transporte de EE. UU., Dijo en una conferencia de prensa que la sección de la pista estaba operada por CSX y que había un candado en el interruptor que conducía el tráfico del tren hacia el revestimiento.

“La clave de esta investigación es saber por qué el interruptor estaba alineado de esa manera”, dijo, calificando de “catastrófico” el daño a las locomotoras. Un equipo de investigación de NTSB estaba en el sitio.

El ingeniero de Amtrak Michael Kempf, de 54 años, de Savannah, Georgia, y el director de orquesta Michael Cella, de 36 años, de Orange Park, Florida, fueron asesinados, dijo a la prensa la coronaria del condado de Lexington Margaret Fisher. Las autopsias se estaban llevando a cabo, dijo.

Dos de las 116 personas heridas se encontraban en estado crítico después del accidente, que ocurrió a unas 5 millas (8 km) al suroeste de la capital del estado, Columbia.

“Es algo horrible de ver, entender qué fuerza estaba involucrada”, dijo a los periodistas el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster. “El primer motor del tren de carga se rompió, y el motor único del tren de pasajeros es apenas reconocible”.

Accidentes mortales

Anderson dijo que el tren de pasajeros chocó contra el extremo del tren CSX. Ese tren tenía dos locomotoras y 34 bastidores automáticos vacíos usados ​​para transportar automóviles, dijo la NTSB.

La locomotora del tren de pasajeros quedó tendida de lado, y el primer automóvil se dobló y también descarriló, aunque permaneció en posición vertical, según mostraron las imágenes de la escena.

Al menos cuatro de los vagones del tren de carga estaban arrugados, parecían papel de aluminio triturado, pero se mantuvieron en las vías.

El tren de pasajeros formaba parte del Servicio Silver Star de Amtrak. Las autoridades dijeron que se filtraron unos 5,000 galones de combustible como resultado de la colisión, pero que no había ninguna amenaza para la seguridad pública.

El presidente de EE. UU., Donald Trump, recibió actualizaciones regulares sobre el accidente mientras estaba en su resort en Palm Beach, Florida. “Mis pensamientos y oraciones están con todas las víctimas involucradas en la colisión de trenes de esta mañana (sic) en Carolina del Sur”, tuiteó. “¡Gracias a nuestros increíbles socorristas por el trabajo que han hecho!”

McMaster dijo que le habían dicho que el tren de Amtrak estaba viajando a aproximadamente 59 millas por hora (95 kph) en el momento del impacto.

La NTSB no dio a conocer detalles sobre la velocidad a la que viajaba el tren Amtrak.

En diciembre, tres personas murieron cuando un tren de pasajeros de Amtrak se descarriló en el estado de Washington. Más tarde, el ingeniero le dijo a la NTSB que había leído mal una señal e intentó frenar antes del accidente.

A fines de enero, un tren de Amtrak que transportaba miembros republicanos del Congreso de Estados Unidos mató a una persona en un camión de basura con el que colisionó en Virginia.

Un equipo de investigación de la Administración Federal de Ferrocarriles también estuvo en la escena en Carolina del Sur para ayudar a establecer lo que sucedió.

“Es importante comprender los factores que contribuyeron a este trágico accidente y cómo todas las partes interesadas pueden garantizar un sistema ferroviario seguro y confiable en el futuro”, dijo el Departamento de Transporte de Estados Unidos en un comunicado.

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